Itinéraire & Infos utiles

  • Période : Debut Mars 2016, la haute saison s’étend de Octobre à Mars
  • Monnaie : Kyats pour le quotidien, USD pour hotel / transport
  • Coût : taxis et marchés : Négociez ! Nuit d’hôtel entre 30USD et 50USD pour 2, repas pour l’équivalent de 3/4€ par personne max, taxi entre 3€ et 12€ en fonction des distances
  • Connexion : Wifi dans de très nombreux hotels, et dans certains restaurants en ville
  • Hôtel : Reservation la veille pour le lendemain sans problème
  • Transports internes : Anticiper l’itinéraire 2/3 jours en amont, les moyens de transports ne sont pas forcément réguliers (go-myanmar.com)
  • Visa obligatoire, (eVisa si vous arrivez via l’aéroport, visa standard si vous arrivez par voies terrestres)

Avant toute chose, une description succincte de notre itinéraire en Birmanie. Nous n’avions rien réservé avant mise à part la première nuit, mais avions planifié notre itinéraire en fonction des moyens de transports disponibles. Autre chose, on a choisi un aller-retour Paris-Yangon, mais pas mal de monde passe par la Thaïlande et traverse la frontière en bus, probablement moins cher si vous avez le temps! En tout, en comptant en moyenne 25€ par nuit par personne, sur place on aura dépensé 650€ (tout compris, nourriture, transports internes et hotels).

  • Arrivée le Samedi matin à 5h du matin heure locale à Yangon (Rangoun)
  • Bus de nuit direction Bagan le soir même
  • En bateau jusqu’à Mandalay, ça nous prendra la journée
  • En mini-bus jusqu’à Kalaw, 6h de route en matinée
  • Trek direction le lac Inle, il durera 3 jours / 2 nuits
  • Avion vers Nagapali beach où on restera 3 jours / 3 nuits
  • Avion direction Yangon (Rangoun) pour une dernière nuit en Birmanie
    Myanmar (Birmanie), Itineraire

    Départ pour la Birmanie

    Le Lonely Planet Birmanie (Myanmar) oublié sur la table basse du salon, on achète le routard à l’aéroport Charles de Gaulle et on s’envole pour 2 semaines en Birmanie !! Pas de vol direct pour Yangon (ou Rangoun), on part avec Qatar Airways, escale de 2 heures prévue à Doha. Il nous en coutera 750€ par personne, 100€ de plus qu’avec Air China mais le comparatif de réputation des 2 compagnies aura eu raison de notre choix. Le trajet durera environ 14h en tout, 5h30 de décalage horaire, on part le Vendredi à 9h heure française et on atterrit le Samedi vers 5h heure locale. Le sempiternel rituel du sac, nous avons emmené :

    • Passeport, Visa, et 500USD / personne
    • Trousse de soin (Biafine, anti-dhiarrétique, traitement contre le palu, pansements et désinfectant)
    • Trousse de toilette et crème solaire
    • Lunettes de soleil, tong, paire de baskets, casquette / chapeau
    • Un maillot de bain, 10 t-shirts, 2 bermudas, 3 paires de chaussettes, un pull, un jean
    • Echantillon de parfum pour les birmanes
    • GoPro, téléphone, chargeurs
    • Mots fléchés et bouquins
    • Sac à dos plus petit pour le trek de 3 jours et les déplacements quotidiens

    Concernant le Visa Birmanie, veillez à le faire 3 semaines avant la date de départ. En ligne sur le site http://evisa.moip.gov.mm/, site officiel du gouvernement. Si vous ne le recevez pas par mail, pensez à regarder vos spams ! Et attention, si vous prévoyez de passer la frontière par la route (via un pays limitrophe), le eVisa ne fonctionne pas. Il faudra le retirer en ambassade.

    Myanmar (Birmanie), Plane, screen, Yangon 2

    Yangon

    Notre arrivée

    Arrivée à 5h du matin, avec un bus de nuit à prendre le soir même pour Bagan, on sait que la journée va être éprouvante. On change nos dollars à l’aéroport pour des Kyats, monnaie locale. On garde quand même 100USD chacun, parfois utile pour payer les bus ou certains services. Pour le bus Yangon – Bagan, on a contacté JJ Express sur Facebook 10 jours avant, via la messagerie instantanée pour réserver nos places. Donc le programme c’est taxi vers la gare de bus pour déposer nos sacs au bureau de JJExpress, et ensuite direction le centre ville de Yangon où on passe la journée.. Compter environ 10.000 Kyats de taxi pour les longues distances (30-45min), soit environ 8€.

    A Yangon, pour se mettre directement dans l’ambiance, on décide de prendre un train depuis la gare centrale qui fait le tour de la ville. 300 Kyats par personne (un peu plus de 20cts), pour 3h. Si ça vous dit, allez directement au quai numéro 7, un guichet vous y attend ils vous indiquera le train. Il était tôt, si bien qu’on a pas trop souffert de la chaleur. Les tenues traditionnels, les marchés sur les quais, ça a été une super expérience. Si vous avez le courage, n’hésitez pas à vous arrêter à un des multiples stops pour vous ballader un peu en périphérie de la ville. Le train suivant vous ramènera au centre de Yangon !

     Yangon : ses pagodes

    Après nos 3h de trains, on se ballade un peu en ville. Il fait chaud, sec, et l’air est assez chargé en gaz d’échappement. On se pose dans un petit restaurant du centre-ville recommandé par le guide. Le restaurant est climatisé, ça fait un bien fou, et une théière pleine trône sur chaque table du restaurant. Premier contact avec les prix de la restauration, environ 1,5€ le plat 🙂 Bonne surprise !

    Restauré, on décide de s’attaquer aux 2 pagodes principales de Yangon. La pagode Sule, en centre ville, et plus tard la pagode Shewdagon qu’on rejoindra en taxi. Shewdagon est vraiment incroyable, surtout à la tombée de la nuit ! Attention, les pagodes se visitent nus pieds, les épaules et les jambes couvertes. Premier contact avec le Longhi, ce vêtement mixte proche du paréo qui me suivra tout au long du voyage 🙂 A vendre à 4€ env. à l’entrée des pagodes.

    Après en avoir pris plein les yeux, il est temps de repartir, toujours en taxi, direction la gare de bus. RDV 19h30 pour un départ à 20h et c’est parti pour 8/9h de bus direction Bagan. On a pris un bus « VIP », 19USD par personne. Succession de bonne surprise, les bus sont incroyablement confortables, sièges inclinables, climatisation (penser à garder un petit pull), bouteille d’eau et collation. Il y aura un stop au milieu de la nuit pour s’arrêter dans une espèce de food center en bord de route. Bref, très bon souvenir de ce trajet !

    VIP Bus - JeyJey - Yangon to Bagan

    VIP Bus – JeyJey – Yangon to Bagan

    Bagan

    Notre arrivée

    Arrivée à Bagan, 5h du matin, on a pas vu la moindre douche depuis plus de 48h. Heureusement, on a les lingettes 🙂 On arrive à la gare routière, beaucoup de chauffeurs de taxi attendent pour prendre en charge les passagers. Nouveau bon plan, étant donné l’heure ils proposent de nous emmener voir le soleil se lever sur les temples avant de nous déposer à l’hotel (impensable de checkin à l’hotel à 5h du mat’ de toute façon). Direction le temple Shwesandaw. La sortie du taxi se fait dans le noir complet, on rejoint l’escalier qui mène sur la terrasse du temple à la lampe de poche :). L’ascension est proche de l’escalade tant les marches sont hautes et l’escalier à pic. Marrant !

    Carte des temples et de la zone Bagan - Boussole utile :)

    Carte des temples et de la zone Bagan – Boussole utile 🙂

    On s’installe sur un mur de pierre, tourné vers l’est, et avec le soleil apparaît un spectacle époustouflant. Surtout qu’on avait absolument pas vu quoi que ce soit de nuit ! Des dizaines de temples sortent de terre sous nos yeux, magique.

    Vers 7h, on remonte dans le taxi direction notre hotel. Vous pourrez opter de dormir dans le new Bagan (plus ville), le old Bagan (plus calme et romantique), et   Nyaung-U un peu plus au Nord mais un peu plus en mode resto et bar. Nous avions opté pour Nyaung-U et le Zfreeti hotel (50€ la nuit environ, très confortable, service impec, wifi partout, petite piscine, buffet petit déjeuner très bien). Mais n’importe quel emplacement aurait fait l’affaire, les soirées étaient assez courtes ! On ne prendra que des hotels proposant le wifi pour pouvoir booker l’hotel suivant facilement. Nos journées à crapahuter au milieu de tous ces temples ont eu raison de nous à chaque fois, au lit après le dîner !

     

     

    Bagan : la découverte de la vallée

    L’hotel proposait une location de vélo électrique pour 3€ / jour environ. On les prend le premier jour, on optera pour un scooter électrique le lendemain (plus rapide et plus simple pour discuter de l’itinéraire à deux :)), à 8€ la journée environ. Et une fois sur vos montures, allez vous perdre au milieu de tous ces temples, sur des sentiers plus ou moins battus. Le temps de se prendre un peu pour Indiana Jones 🙂 La sieste après le déjeuner est tentante, mais gardez à l’esprit que la nuit tombe vite et tôt à cette saison (18h30 nuit noire presque). On a un peu lâché le guide, les cartes de la région disponibles à l’hôtel ou à l’entrée des grands temples sont plus complètes, quand au restaurant le feeling fonctionne très bien aussi 🙂

    Tous les temples sont superbes, Ananda, Thatbyinnyu, Htilominto, et plein d’autres. Et j’insiste, louez un scooter électrique c’est quasiment obligatoire surtout si comme nous vous ne prévoyez que 2 ou 3 jours pour sillonner la région.

    2 jours et 2 nuits plus tard, on part en Bateau sur l’Irrawaddy direction Mandalay. Les billets ont été géré par l’hôtel sans supplément pour 30USD / personne.

    En bateau jusqu’à Mandalay

    Nos tickets en poche, on arrive à 5h du matin à l’embarcadère. Le bateau est vraiment  grand. Un déjeuner offert à bord, et on doit payer les boissons / suppléments snack si on en prend.

    Myanmar (Birmanie), Irriwaddy, Bagan Mandalay

    Myanmar (Birmanie), Irriwaddy, de Bagan à Mandalay

    La croisière durera environ 13h, quand même ! On sera parti de nuit, on arrivera de nuit. En revanche, nous partagions ce grand bateau à … 8. Plus les membres d’équipage. Incroyable. A priori, il y aurait plus de monde dans l’autre sens, mais en tout cas on avait le bateau pour nous ! Lever et coucher de soleil VIP, et l’occasion de bouquiner un peu, d’écrire les cartes postales. On perd une journée, mais on aurait mis quasiment 6h en bus, on s’est dit que ça serait plus sympa le bateau même si plus long. Au final, aucun regret ! Mais il faut de quoi s’occuper un peu 🙂

    Mandalay

    On arrive de nuit donc à l’embarcadère de Mandalay, on aurait pu marcher 30min jusqu’à notre hotel, mais on a préféré prendre un taxi (rapport au sac), pour ressortir rapidement après. Alors on a rencontré un couple dans le bateau avec lequel on tente de partager un taxi…. Pas possible 🙂 Ca sera 5,000 Kyats par couple, et non par voiture. On arrive à notre hotel de Mandalay, le Sahara Hotel. On l’avait booké au départ de Bagan en profitant du Wifi de l’hotel. Le personnel était charmant. Petit dej très bien, et le wifi fonctionne bien. Ils se seront démenés pour nous trouver un moyen de transport économique pour rejoindre Kalaw le surlendemain (penser à solliciter en amont vos hôtels pour qu’ils organisent vos liaisons, parfois ça n’est pas simple 🙂 ).

    On repart de l’hôtel dans la foulée, direction un restaurant pioché dans le guide à quelques blocs de là. Les rues sont quadrillées, portent toutes un numéro, si bien que c’est très facile de s’orienter. Bon on ne trouve pas notre resto, mais optons pour une sorte de bar des sports / barbecue ou la bière est pression. Pas mal. Il n’y a que des hommes, l’ambiance est particulière, et on retrouve avec plaisir et par hasard un couple de français qui était sur le bateau avec nous ! On se ballade un peu avant de retourner à l’hotel, halte supermarché et achat chocolat (enfin). Le centre-ville n’est pas si agréable et nous fait penser à Yangon. Circulation dense, atmosphère chargée de gaz d’échappement, et les plus petites rues sont très sombres.

    Mandalay Hill

    Le lendemain, Mandalay Hill ! De l’oxygène, on gravit les (soit disant) 1700 marches jusqu’au sommet. Plusieurs pavillons abritant des Buddhas (petits, immenses ou clignotants) jalonnent notre ascension.  En haut, payer 1,000 Kyats par personne (tourist only) pour admirer la vue. La vue est belle, mais on est surtout fier de l’effort ! On devine l’escalier gravit qui serpente en contrebas de la colline, et on est impressionné par la taille du parc royal vu de là-haut. Immense. On redescend au pied de la colline, il y a deux très beaux temples à visiter avant d’aller déjeuner, dont la Kuthodaw Pagoda. Elle abrite le plus grand livre « ouvert » du monde, plus de 700 stèles de pierre chacune abritée par une mini pagoda (Stupa). L’ensemble est super impressionnant.

    On finira par casser la croûte sur des petites tables de dinette déposées sur un trottoir (restaurant de rue, très bon et on mange très bien pour 1€) ! Après-midi flânerie, et le soir, second restaurant de rue et la découverte de l’incroyable Paratha (sorte de pain Birmans, très gras, et surtout très bon !!)

    Le Lendemain, notre hôtel nous aura dégoté 2 places dans un mini bus direction Kalaw (15USD / Personne). On y sera en 6h environ !

    Kalaw, point de départ de notre Trek vers Inle Lake

    Pour l’organisation du trek, arriver la veille à Kalaw, ça n’est pas utile d’anticiper plus que ça à priori. On a réservé une nuit au Dream Villa Hotel, très accueillant, service, propreté, tout impec comme d’habitude. Et chambre avec vue sur une pagode :). Il y a beaucoup d’agences de trek, et après en avoir visité une ou deux et avoir ressenti un côté un peu impersonnel, on a une très bonne surprise en rencontrant le guide « free-lance » conseillé par notre hôtel. Son facebook : Sai Thet Tant.

    On a payé environ 160,000 Kyats à deux pour le trek de 3 jours / 2 nuits. C’est un prix global incluant déjeuner, dîner, couchage chez l’habitant. Et plus on est, moins le prix est élevé (c’est là que les agences renommées ont leur intérêt, les grands groupes font des économies). Mais avoir le guide pour nous nous permettra de lier des liens plus facilement, et d’avoir un vrai échange de 3 jours avec un enfant du pays. Super intéressant :).

    Le Trek réservé, on visite le marché de Kalaw (qui ferme à 17h),  de dîner dans un restaurant Népalais (Everest restaurant) conseillé par le guide, et de finir la soirée au Hi Bar. Super moment quand un groupe de locaux a donné de la voix et de la guitare dans ce minuscule bar. Et Hugo et Laurence, un couple de de Quebecois attachant avec qui on aura bu un peu trop de « Special drinks » (Rhum Sour). 1,000 Kyats le verre, soit un peu moins de 1€.

    Réveil difficile, rendez-vous à 8h avec notre guide devant l’hôtel pour le départ :).

    3 jours / 2 nuits, le trek vers le lac Inle

    60km de Trek, 25km le premier jour, 25km le second, et 10km le dernier jour (arrivée au lac au déjeuner du 3ème jour). On passe à travers l’evergreen forest, les rizières, on longe des cours d’eau, des chemins de fer. On déjeune dans des « viewpoint » au sommet des collines (plus haut sommet 1400m, le lac étant lui à 900m au-dessus du niveau de la mer). On dort chez l’habitant les 2 nuits, on aurait pu dormir dans un monastère la seconde, déconseillé car beaucoup de monde. Notre guide a embauché un « cook » pour préparer dîner et petit déjeuner.

    Les habitations dans lesquelles nous passons la nuit sont des maisons assez grandes en parpaings, on a une grande chambre pour nous, à priori a partager si on est un groupe. Un peu d’électricité, pas d’eau courante mais un puit dans le jardin pour la toilette. Cette expérience aura été une des plus enrichissantes de notre voyage !

    L’arrivée se fait au lac Inle, ou il faut payer 13,000 Kyats supplémentaire pour aller dans la zone. Il y a une sorte de péage pendant le trek.

    Le Lac Inle (Inle lake) et Nyaung Shwe

    Le lac Inle

    Un bateau à moteur nous attend pour nous faire traverser le lac, passe par les petites cahutes / magasins, assez touristiques mais pourquoi pas, il y a des beaux objets quand même. Après tout, on est des touristes :). Le bateau nous amènera jusqu’à Nyaung Shwe ou nous séjournerons. Pour dormir au lac, 2 possibilités : les hotels sur le lac, on vous conseillera de craquer votre porte-monnaie si vous pouvez et de prendre une chambre sur pilotis (directement sur le lac). Séjour romantique et zen. Sinon, faites comme nous, optez pour Nyaung Shwe plus économique et plus vivant. On a logé à l’Aquarius Inn, parfait. Véritable havre de paix 🙂

     

    Nyaung Shwe

    Le soir un peu lessivé, mais le lendemain nous louerons des vélos pour rouler autour du lac. Se renseigner auprès de votre hotel sur les marchés ouverts, et y aller tôt le matin ! Il ferment souvent vers 10h ! Vous pourrez prendre un bateau avec vos vélos pour retourner en ville, pas de panique en cas de fatigue 🙂 Pour le reste, Nyaung Shwe est une ville très agréable, quelques bons restos autour du marché, un pub même pour les amateurs de bières pression et de football ! Et le marché est super cool aussi ! Si vous croisez un stand de découpe de gateaux aux ciseaux, n’hésitez pas ! C’est divin, un peu comme des loukoums en un peu plus léger (mais ça tient quand même au corps !). On aura acheté quelques souvenirs là-bas.

    Après 2 nuits passées à Nyaung Shwe, on s’envole pour Ngapali de l’aéroport de Heho ! Le vol coûte 100USD par personne environ, et le taxi pour rejoindre l’aéroport 15,000 Kyats (1h de trajet environ).

    Ngapali beach !

    Arrivée à l’aéroport de Thandwe. On a l’impression de débarquer au club med, mais en plus petit, plus intime. Le hall de l’aéroport est jalonné de stand arborant les couleurs de chaque resort de Nagpali 🙂 Si vous avez réservé une chambre, dirigez vous vers le stand de votre hôtel ils s’occuperont de tout! Bagages, transport, etc. Nous sommes allés au Bayview beach resort vraiment top ! Je crois que les standings sont assez élevés dans le coin ! On s’est offert un « Bungalow » à 150USD la nuit, aucun regret, la chambre était vraiment incroyable 🙂 Plage, lecture, baignade, coup de soleil, petite escapade en vélo pour aller au bout de la baie de Nagpali, voir le village de pêcheur. Et surtout, des plages superbes, et désertes !

    Les jours défilent à vitesse grand V, et on repart vers Yangon en Avion pour un peu moins de 100USD / personnne.Myanmar (Birmanie), Inle Lake, Heho Plane

    Dernière escale, de retour à Yangon

    On passera une nuit dans un hotel sur les bords du Kandawgyi Lake, l’esperado. 80USD la nuit, mais un bar terrasse au 9ème étage avec une vue a couper le souffle sur le lac, et un salon de massage, salle de sport, sauna, hammam, tout ce qu’il nous faut pour nous préparer au retour sereinement ! On ira quand même visiter le Bogyoke Market, on hésitera longtemps à acheter un tableau… et finalement non 🙂 Le marché vaut le coup, il ferme vers 17h30 pour info, et est vraiment immense.

    Notre voyage se terminera sur un dernier coucher de soleil, une dernière pagode au loin, et des images plein les yeux et plein la tête !

    Lac Kandawgyin vue de la terrasse de l'hôtel Esperado, Yangon, Myanmar (Birmanie)

    Lac Kandawgyin vue de la terrasse de l’hôtel Esperado, Yangon, Myanmar (Birmanie